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Mujer CEO - Industria de fabricación láser - Revista Manufacturing in Focus

Woman CEO - Manufacturing Laser Industry - Manufacturing in Focus Magazine

Ana Walters |

Hecho en America
Fotónica americana

Escrito por Claire Suttles

American Photonics (APC) fabrica óptica láser de precisión para la industria del láser de CO 2 . El
La empresa se ha ganado su lugar en un mercado competitivo al proporcionar piezas de repuesto para láser.
para clientes que quieren productos de alta calidad sin pagar los altos precios que cobran los
OEM.

La operación de alta tecnología tiene raíces locales que se remontan a 1940, cuando Jack
Walters Sr. fundó American Torch Tip Company (ATTC) en un pequeño garaje. la empresa creció
y prosperó, allanando el camino para varias empresas comerciales. En 2001, el nieto del fundador,
Steve Walters, reconoció el potencial de mercado para la fabricación de productos ópticos y lanzó
American Photonics como una de las once empresas actualmente bajo la familia Walters
paraguas. "Es una familia con cuatro generaciones de fabricación", dice la directora ejecutiva de APC, Ana Walters,
que se casó con la dinastía manufacturera y se puso en marcha. “[APC] es realmente
administrado todos los días por mí y mi esposo. Es un negocio familiar."

La empresa familiar se enorgullece de fabricar en Estados Unidos. De hecho, la familia Walters
fundó la compañía específicamente para traer una presencia estadounidense a la industria de lentes láser.
APC es la única empresa de óptica que fabrica el 100 por ciento de sus productos en los Estados Unidos.
estados El negocio ha funcionado notablemente bien, a pesar de la competencia de un importante
fabricante con un bloqueo en la parte del león del mercado. Menos de dos décadas eliminado
desde su fundación, APC vende productos a 3.000 clientes en 58 países.

Gran parte de este éxito proviene de la fabricación estadounidense de alta calidad de la empresa. "El
principal ventaja competitiva que tenemos contra [competidores internacionales] es
fabricación aquí en los Estados Unidos”, dice Ana Walters. “Tenemos la libertad por el
gobierno a usar algunos elementos químicos que no tienen”. Ella explica que estos
elementos químicos permiten que los láseres APC duren de dos a tres veces más que otras lentes en el
mercado. Esta calidad y longevidad tiene un costo, pero se paga sola a largo plazo. "Tú
realmente recibe lo que paga”, dice Ana Walters. “Pagas un poco más por mi precio, pero

el producto es de mejor calidad y dura.”

La empresa utiliza la última y más avanzada maquinaria CNC y equipo robótico para
producir el mejor producto posible. Además, APC diseña especialmente sus máquinas para obtener
los resultados que los clientes quieren. Con décadas de experiencia en su haber y 18 patentes a su favor
nombre, Steve Walters sabe cómo aprovechar al máximo los equipos de fabricación. "Él tiene
la capacidad de personalizar las máquinas”, dice Ana Walters. “Y tenemos las únicas máquinas
personalizado por él. Es el único que sabe cómo hacerlo. Es casi imposible
Copiar." Esta personalización brinda a los clientes una solución "más boutique" con mayor precisión
que está disponible en el equipo estándar.

American Photonics utiliza el sistema de gestión ISO para mejorar su compromiso con
calidad. Además de utilizar maquinaria de última generación, APC vigila de cerca la calidad
controla y utiliza indicadores clave de rendimiento (KPI) para rastrear y analizar las operaciones. El
El equipo incentiva a los empleados que cumplen con los estándares de calidad. “Nos gusta dar recompensas por [hacer
un] buen trabajo”, dice Ana Walters, y los resultados han sido asombrosos cuando se trata de
comentarios de los clientes sobre el producto terminado. “El año pasado tuvimos tres productos devueltos con
problemas de calidad cuestionables”, comparte. "¡Tres! Tres en todo el año.

APC es una empresa pequeña y unida que se preocupa por sus empleados. “Aquí hacemos cosas que
no se puede encontrar en otra empresa”, dice Ana Walters. “Creo que el hecho de que el CEO sea un
la mujer trae cosas que [la gente] no espera. Por ejemplo, tengo desayuno gratis y
almuerzo para mis empleados todos los días.” La compañía también ofrece una barra de ensaladas durante todo el día para
fomentar hábitos alimentarios saludables y un bono por dejar de fumar. Una vez al mes, el
Walters organiza un almuerzo de cumpleaños para todos los empleados con cumpleaños recientes. La sentada da
los jefes y empleados la oportunidad de tocar la base. “Es el momento de escuchar lo que
tengo que decir”, dice Ana Walters. “El gerente financiero siempre se queja de que gasto
demasiado de mi dinero personal haciendo eso”, bromea, “pero me ayuda a escuchar lo que
tienen que decir.”

Walters incluso invita a los empleados a eventos personales. “Invité a todos los empleados de la
compañía para mi fiesta de bodas”, recuerda. “Mi trabajo es mi vida y mis empleados son mi
familia." El ambiente positivo mantiene a los trabajadores comprometidos a largo plazo, con muchos
quedarse diez o quince años. “No recuerdo la última vez que tuve un empleado saliendo del

empresa para ir a la competencia”, dice Ana Walters. “Es un ambiente agradable. Si preguntas
los empleados y los proveedores y los clientes, todo el mundo va a decir que es un
empresa diferente porque está extremadamente orientada a las personas”.

Mantener empleados capacitados y dedicados a bordo es fundamental para el éxito. “Necesitamos sobrevivir
juntos”, dice Ana Walters. “Es un mercado muy competitivo”. Un importante competidor mundial:
con recursos virtualmente ilimitados – posee la mayor parte de la cuota de mercado, por lo que las pequeñas empresas familiares
como APC deben trabajar duro para ganar su porción del pastel. “La única forma de sobrevivir para mí es
tener el 100 por ciento del compromiso de mis empleados”, explica Ana Walters.

Ciertamente, un fuerte compromiso con el servicio al cliente ayuda a la empresa a ganar y mantener
-negocio. “No hay forma de sobrevivir contra un competidor que tiene más del sesenta por ciento
de participación de mercado si sus clientes cambian”, dice Ana Walters. “Si pierdo un cliente, va
hacerme mucho daño; si mi competidor pierde un cliente no significa nada. Para mí,
mis clientes importan”.

Una de sus estrategias para un servicio al cliente superior es nunca pasarle la responsabilidad a alguien.
demás. “Vas a tener problemas en la vida”, dice ella. “La diferencia es cómo vas a
enfrenta el problema y cómo lo vas a solucionar”. En lugar de culpar, busca un
solución. “Normalmente no me importa quién es el responsable. Si es un problema; encontremos una solución.
Quién es el responsable es irrelevante. Si los clientes necesitan a alguien a quien culpar, ella se acerca al
plato como director ejecutivo. “A veces, cuando tienes conferencias telefónicas con los clientes, dicen, 'no, yo
necesito saber quién es el responsable. Soy responsable… porque soy responsable de
todo."

Este nivel de servicio y responsabilidad, junto con excelentes productos, está ganando a la empresa
algunos grandes clientes. Los gigantes aeroespaciales Lockheed Martin y The Boeing Company tienen ambos
comenzó a trabajar con el equipo en importantes proyectos de defensa. “Estamos haciendo proyectos con ellos
que nunca imaginamos hacer antes”, dice Ana Walters. “El departamento de ingeniería
Lo aceptamos y estamos haciendo proyectos de misiles, proyectos de satélites y todo tipo de proyectos personalizados.
proyectos con diferentes tipos de materiales que nunca antes habíamos hecho”. Estos proyectos a largo plazo
han abierto la puerta a aún más oportunidades y una mayor diversificación de productos.

El equipo tiene muchas ganas de seguir creciendo y seguirá adelante con proyectos de defensa, en particular
ahora que se han vuelto compatibles con las Regulaciones Internacionales de Tráfico de Armas (ITAR),
que regula la fabricación, venta y distribución de artículos relacionados con la defensa y el espacio.

El objetivo personal de Walters es asegurar un asiento en la junta directiva de una gran empresa en el
industrias manufactureras, minoristas o de telecomunicaciones mientras APC crece a 300 empleados en el
próxima década. Para atraer a más clientes internacionales, el equipo está en proceso de lanzar
un sitio web de comercio electrónico que traducirá idiomas y ajustará monedas, todo para una perfecta
Experiencia en compras. Con un nuevo sitio web para distribuidores globales y usuarios finales, calidad superior
productos y servicio al cliente comprometido, APC está preparado para llevar el negocio al siguiente
nivel. “Estamos listos para estar en todo el mundo”.

Citas de enfoque:
“La familia Walters fundó la compañía específicamente para traer una presencia estadounidense a la
industria de lentes láser. APC es la única empresa de óptica que fabrica el 100 por ciento de sus
productos en los Estados Unidos”.

“APC sigue de cerca el control de calidad…”

“Mi trabajo es mi vida y mis empleados son mi familia”.

“Los gigantes aeroespaciales Lockheed Martin y The Boeing Company han comenzado a trabajar con
el equipo en los principales proyectos de defensa.”

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